Pregunta:
¿Pudo haber ocurrido la revolución industrial en la Alejandría helenística?
Paul Siegel
2014-11-06 05:05:13 UTC
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Uno de mis científicos favoritos en la historia es Hero of Alexandria, quien inventó una variedad de ingeniosos dispositivos mecánicos en el siglo I d.C., mucho antes de que se hiciera realidad su potencial económico. Entre ellos se encuentran la máquina de vapor, la energía eólica, los "programas informáticos" mecánicos y una especie de máquina expendedora. Me parece que si sus ideas se hubieran tomado en serio, podrían haber desencadenado una revolución industrial siglos antes, y me pregunto por qué no sucedió esto.

Una explicación que he escuchado es que la economía en ese momento dependía en gran medida del trabajo esclavo y, por lo tanto, había poca demanda de procesos industriales eficientes, pero de alguna manera esto parece insatisfactorio. Si nada más, ¿no se exploraron las aplicaciones militares de esta tecnología? Esta pregunta puede requerir un poco más de especulación de la que se desearía, pero me interesaría si alguien pudiera comentar sobre aspectos del contexto histórico que mitigaron el impacto de los descubrimientos de Hero.

Me vendría bien un poco de ayuda con las etiquetas ...
Por supuesto. ¿Qué tenías en mente?
Esto puede parecer un poco prematuro, pero consideraría que esta es una pregunta digna de recompensa si no se responde al final de la semana. También podrías extenderlo a otras épocas.
Lo siento, no hay referencias, pero la explicación que escuché fue que dispositivos como el motor de Hero o el mecanismo de Antikythera se inventaron para demostrar o comprender la naturaleza en lugar de inventos para ahorrar o mejorar el trabajo, porque los griegos estaban más interesados ​​en la 'filosofía' que en la industria.
Por cierto, esta es la pregunta número 100 del sitio.
Dos respuestas:
#1
+10
Alexandre Eremenko
2014-11-06 19:26:50 UTC
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Esta es una pregunta muy interesante que me ocupó durante mucho tiempo. Estoy de acuerdo con L. Russo en que realmente sucedió una "revolución científica" en la Grecia helenística. De hecho, sucedió dos siglos antes de la época de Hero, en la época del primer Ptolomeo. El propio Hero probablemente no fue un gran inventor, es famoso principalmente porque su libro sobrevivió. A diferencia de los libros de grandes científicos de la época anterior. El caso es que la revolución científica comenzó y terminó en un período de menos de 200 años. En la época de Hero, la ciencia en Alejandría ya estaba en un profundo declive (si se compara con el período 200 años antes).

No hay una explicación clara de por qué sucedió esto, pero esta historia muestra que para una revolución industrial, la revolución científica no es suficiente. Se necesitan algunas condiciones sociales para una revolución industrial, y estas no estaban presentes en ese momento.

Las invenciones científicas (de la época ANTES de Hero, cuando ocurrió la verdadera revolución científica) se usaron realmente en tecnología, especialmente en la tecnología militar. En la era helenística se construyeron motores militares avanzados, barcos enormes (ver "Helepolis", "Leonrophoros", "Artillería griega y romana" en Wikipedia, como algunos ejemplos notables). Pero solo quedan indicios dispersos de esto en la literatura sobreviviente.

Es cierto que el declive de la ciencia y la tecnología coincidió con la época de la conquista romana. Pero no estoy seguro de que la conquista romana fuera la verdadera razón de esto (si la sociedad helenística fuera una sociedad industrializada, ¿cómo la conquistarían los romanos?) Otra cosa es que los romanos tomaron prestada y adoptaron casi toda la cultura helenística, ¿por qué ¿No adoptan también la ciencia y la tecnología? Los romanos se anexionaron Egipto poco antes de la época en que vivía Hero. La ciencia ya estaba en decadencia.

La escuela de Alejandría no fue destruida por los romanos, existió durante varios siglos después de la conquista romana, y en el siglo II d.C. produjo a Ptolomeo, que vivió en la época de Trajano, y en el siglo III estaba Diofanto. La ciencia en Alejandría desapareció por completo solo con la expansión del cristianismo. Esto muestra que los romanos no "eliminaron" ni enjuiciaron a la Ciencia, la toleraron. Simplemente no les importaba.

Esto es realmente extraño. Había muchos romanos bien educados, algunos de ellos incluso escribieron sobre ciencia (Plinio, Estrabón, Plutarco), ¡pero no estaban interesados ​​en hacerlo! No se pueden encontrar verdaderos matemáticos o astrónomos en toda la historia de Roma, aunque ciertamente hubo algunos ingenieros. (Por supuesto, Ptolomeo vivió en el imperio romano, y probablemente era un ciudadano romano, pero nadie lo considera un "romano").

El breve período de desarrollo explosivo de la tecnología terminó una generación antes de Hero. (Y aparentemente hubo un breve resurgimiento unos 100 años después, me refiero a Ptolomeo). Y en mi opinión, la razón por la que la ciencia no condujo a una revolución industrial real reside en algún lugar de la organización social de la sociedad. Si esto era esclavitud o no, no estoy seguro. Pero parece que el "capitalismo" es un requisito previo necesario para una verdadera revolución industrial :-)

EDITAR. En mi opinión, otro buen ejemplo, que los grandes descubrimientos científicos no necesariamente conducen a revoluciones industriales, es la historia de la ciencia en China. Los antiguos chinos inventaron el papel y, según algunas fuentes, incluso la imprenta. En mi opinión, esto es un invento mucho mayor que una máquina de vapor. La impresión se inventó en Europa en el siglo XV, y mira las consecuencias! Y compárelos con las consecuencias de estos inventos en China. Lo mismo en el área militar: los chinos inventaron la pólvora y los cohetes, y probablemente las armas. ¿Y qué pasó con toda esta artillería cuando los europeos llegaron al Lejano Oriente? Los chinos tuvieron que adoptar tecnología europea. Hay muchos ejemplos como este. El ejército del imperio bizantino probablemente estaba muy avanzado. Tenían barcos avanzados y tenían este misterioso "fuego griego". Pero fueron derrotados por una civilización menos avanzada tecnológicamente y todos sus inventos fueron olvidados. Creo que algo similar le sucedió a la civilización helenística.

Increíble. Este es el tipo de respuesta que esperaba.
#2
+6
mau
2014-11-06 18:25:55 UTC
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Lucio Russo sostiene en su La revolución olvidada que podría haber ocurrido una revolución en el período helenístico temprano , que los romanos destruyeron esto ( sin ver ninguna ventaja obvia: incluso la descripción de las obras de Arquímedes en Siracusa se agregó más tarde y se vio más como una historia mítica) y que las obras de Hero eran solo una copia de lo que se hizo dos siglos antes. Esto explicaría por qué sus máquinas eran en su mayoría juguetes.

No compro todas las tesis de Russo, pero si estás interesado en ese período de la historia, vale la pena una lectura seria.

Lo mismo que dije para la respuesta de Alexandre se aplica a la tuya. ¡Agradable!


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